Se…

di J. Rudyard Kipling — 

kiplingCon questa lettera del 1895, Kipling cercò di spiegare al figlio che si è degni di essere uomini solo quando si è in grado di prendere coscienza di sé stessi al fine di distinguere il bene dal male.

Se riesci a conservare il controllo quando tutti
intorno a te lo perdono e te ne fanno una colpa;

se riesci ad aver fiducia in te quando tutti
ne dubitano, ma anche a tener conto del dubbio;

se riesci ad aspettare e non stancarti di aspettare,
o se mentono a tuo riguardo, a non ricambiare in menzogne,
o se ti odiano, a non lasciarti prendere dall’odio,
e tuttavia a non sembrare troppo buono e a non parlare troppo saggio;

se riesci a sognare e a non fare del sogno il tuo padrone;

se riesci a pensare e a non fare del pensiero il tuo scopo;

se riesci a far fronte al Trionfo e alla Rovina
e trattare allo stesso modo quei due impostori;

se riesci a sopportare di udire la verità che hai detto
distorta da furfanti per ingannare gli sciocchi
o a contemplare le cose cui hai dedicato la vita, infrante,
e piegarti a ricostruirle con strumenti logori;

se riesci a fare un mucchio di tutte le tue vincite
e rischiarle in un colpo solo a testa e croce,
e perdere e ricominciare di nuovo dal principio
e non dire una parola sulla perdita;

se riesci a costringere cuore, tendini e nervi
a servire al tuo scopo quando sono da tempo sfiniti,
e a tener duro quando in te non resta altro
tranne la Volontà che dice loro: “Tieni duro!”.

Se riesci a parlare con la folla e a conservare la tua virtù,
e a camminare con i Re senza perdere il contatto con la gente;

se non riesce a ferirti il nemico né l’amico più caro;

se tutti contano per te, ma nessuno troppo;

se riesci a occupare il minuto inesorabile
dando valore a ogni minuto che passa,

tua è la Terra e tutto ciò che è in essa.
E – quel che è di più – sei un Uomo, figlio mio!

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